Cloro vs bacterias: ¿Cuáles resisten su efecto desinfectante?

16/08/2023

microorganismos resistentes al cloro

La desinfección del agua es un proceso vital para garantizar la seguridad sanitaria. Uno de los agentes desinfectantes más comunes es el cloro, ampliamente utilizado en el tratamiento del agua potable y en el mantenimiento de piscinas. Sin embargo, es importante comprender que no todas las bacterias son eliminadas por el cloro y que existen ciertos microorganismos resistentes a su efecto desinfectante. En este artículo, exploraremos las propiedades desinfectantes del cloro, las bacterias que puede inactivar eficazmente y las que presentan resistencia, así como medidas adicionales para garantizar la seguridad del agua.

Índice
  1. 1. ¿Por qué el cloro es utilizado como desinfectante?
  2. 2. Eficacia del cloro en la inactivación de bacterias comunes
  3. 3. Bacterias resistentes al cloro
    1. 3.1 Bacterias formadoras de esporas
    2. 3.2 Legionella
    3. 3.3 Pseudomonas aeruginosa
    4. 3.4 Mycobacterium tuberculosis
  4. 4. Medidas para eliminar bacterias resistentes al cloro
    1. 4.1 Tecnologías alternativas de desinfección
    2. 4.2 Mayor supervisión y control
  5. Conclusión

1. ¿Por qué el cloro es utilizado como desinfectante?

El cloro se ha utilizado durante mucho tiempo como agente desinfectante debido a sus poderosas propiedades oxidantes. Cuando se añade cloro al agua, se forma ácido hipocloroso, que es altamente eficaz en la inactivación de bacterias, virus y otros microorganismos. Esta oxidación destruye la estructura celular de los microorganismos, lo que los hace incapaces de reproducirse y causar enfermedades.

Además de su efectividad, el cloro es ampliamente utilizado debido a su bajo costo y fácil disponibilidad. Es utilizado en el tratamiento del agua potable en plantas de tratamiento municipales, así como en piscinas y spas para mantener el agua libre de microorganismos.

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2. Eficacia del cloro en la inactivación de bacterias comunes

El cloro ha demostrado ser eficaz en la inactivación de una amplia gama de bacterias comunes, entre las que se incluyen:

  • E. coli
  • Salmonella
  • Shigella
  • Vibrio cholerae
  • Campylobacter

Estas bacterias son inactivadas por el cloro debido a su capacidad para interrumpir los procesos vitales de las células bacterianas, incluyendo la membrana celular y el material genético. El cloro es capaz de penetrar en la célula bacteriana y alterar sus componentes esenciales, lo que lleva a su inactivación.

3. Bacterias resistentes al cloro

3.1 Bacterias formadoras de esporas

Algunas bacterias tienen la capacidad de formar esporas, que son estructuras de resistencia que les permiten sobrevivir en condiciones desfavorables. Estas bacterias son altamente resistentes al cloro, ya que el cloro tiene dificultades para penetrar en las esporas y dañar sus componentes vitales. Ejemplos de bacterias formadoras de esporas que no son inactivadas por el cloro incluyen Clostridium difficile y Bacillus anthracis.

3.2 Legionella

La bacteria Legionella, responsable de la enfermedad del legionario, es conocida por su resistencia al cloro en ciertas condiciones. Esta bacteria puede sobrevivir en sistemas de agua caliente, como torres de refrigeración y sistemas de agua caliente, incluso cuando se utiliza cloro para la desinfección. La presencia de Legionella en ambientes acuáticos representa un riesgo para la salud humana, ya que puede ser inhalada y causar enfermedades respiratorias graves.

3.3 Pseudomonas aeruginosa

Otra bacteria resistente al cloro es Pseudomonas aeruginosa. Esta bacteria puede sobrevivir al cloro en ciertas circunstancias, especialmente en ambientes con altos niveles de materia orgánica. Pseudomonas aeruginosa es conocida por causar infecciones en individuos con sistemas inmunológicos comprometidos y puede ser difícil de eliminar, incluso con el uso de cloro.

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3.4 Mycobacterium tuberculosis

La bacteria que causa la tuberculosis, Mycobacterium tuberculosis, también presenta resistencia al cloro. Aunque el cloro puede inactivar muchas bacterias, incluyendo algunas relacionadas con enfermedades transmitidas por el agua, esta bacteria es más resistente y requiere medidas adicionales para su inactivación en el agua potable.

4. Medidas para eliminar bacterias resistentes al cloro

4.1 Tecnologías alternativas de desinfección

Para eliminar bacterias resistentes al cloro, se pueden utilizar tecnologías alternativas de desinfección. Estas tecnologías pueden complementar o reemplazar el uso del cloro en la desinfección del agua. Algunos ejemplos de tecnologías alternativas incluyen la radiación ultravioleta, que puede inactivar eficazmente una amplia gama de microorganismos, y la ozonización, que utiliza ozono para eliminar bacterias y otros contaminantes del agua.

4.2 Mayor supervisión y control

Es crucial mantener una supervisión y control más estrictos de la calidad del agua para asegurar la inactivación de bacterias resistentes al cloro. Esto es especialmente importante en lugares de alto riesgo, como hospitales y spas, donde la presencia de bacterias resistentes puede representar un peligro para la salud de las personas. Adoptar medidas adicionales, como la limpieza y el mantenimiento regulares de los sistemas de agua, puede ayudar a prevenir la proliferación de bacterias resistentes.

Conclusión

Si bien el cloro es un agente desinfectante ampliamente utilizado y efectivo, es fundamental comprender sus limitaciones en la eliminación de ciertas bacterias resistentes. Para garantizar la seguridad sanitaria del agua, se deben implementar medidas adicionales, como el uso de tecnologías alternativas de desinfección y una mayor supervisión y control de la calidad del agua. Al tomar precauciones y buscar soluciones más efectivas en la desinfección del agua, podemos garantizar que nuestro suministro de agua sea seguro para el consumo y el uso.

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Moisés Robles

Con más de 15 años de experiencia en la industria, he dedicado mi carrera a la investigación y aplicación de soluciones efectivas para combatir plagas de todo tipo. Mi objetivo es compartir mi conocimiento a través de esta web, brindando a los lectores información valiosa sobre el control de plagas, aves, carcomas, legionella, termitas y muchas otras amenazas para la salud y el hogar.

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